A MEXICAN ON TITANIC

A Mexican passenger was on board the famous transatlantic liner Titanic
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A MEXICAN ON TITANIC

A Mexican passenger was on board the famous transatlantic liner Titanic: Manuel R. Uruchurtu, who passed away in the tragic night of 14 April 1912 under extraordinary circumstances.

A native of Hermosillo, Sonant, Uruchurtu he was a lawyer and politician, and towards the middle of February 1912 he decided to start off to Europe to visit his exiled friends in particuler Ramon Corral.

On 1 March, Uruchurtu's deputy was seen with Corral he spent the rest of the month accompanied by other friends and associates.

Towards the beginning of April, the legislator was in his Paris hotel organising his return journey trip to Mexico, when he was vistied by Guillermo Obregón (son-in-law of Corral, and president of the Great Commission of the Camera). Manuel remarked that he was to travel on the vessel France which was to leave from the port of Cherburg, France, to Veracruz, on 10 April.

Obregón told him that the Titanic would arrive at the port on the same day, on it's maiden voyage to New York, and that he should not miss the opportunity in the new vessel. Obregón then gave Uruchurtu his ticket for the first class passage on the luxurious ship.

When a man is predestined to something there is nothing can make it change his course. On the night of the 8 April Uruchurtu was invited to supper with the exiles in Paris, attended by the likes of Corral, Obregón and deputy Crespo Limantour. Uruchurtu left late on the 9th for the central station in Paris certain that "Manuel would lose the train towards Cherburg", but, coincidently, the train was delayed and Uruchurtu was able to board.

This narration was made by Obregón to the deputy Gustavo To Uruchurtu (nephew of Manuel), in 1928, when they agreed in a food.

"It is my fault that his uncle Manuel died, because I changed the ticket for him to that boat ", Obregón said to him.

On the morning of 10 April, Manuel Uruchurtu sent a postcard to him to his mother, who lived in Hermosillo, in which he told her that the postcard showed a photograph of the vessel in which would travel that day, and that when it arrived at Mexico would go to Sonant to visit her and tell her all about the trip.
   On tragic night of Sunday 14 April, soon after collision, Uruchurtu, being in first class as a legislator of the Mexican Government in an official mission (as he was registered), he was already was on board of one of the lifeboats, when an English lady appeared, coming from second class, asked that she be allowed into the boat, since her husnband and small son were waiting for her in New York.

Apparently, the official in charge of the boarding of lifeboat did not allow the woman in, arguing that the boat was already full and that it would be too risky to raise it.

Before this fact, and in an act of unusual chivalry, more than of heroism, the Mexican decided to disembark yielding his place to the woman, perhaps conscious that with it he risked his own life, because was almost impossible that it could take another boat, requesting of her only the favour that at her first opportunity she would goi to Mexico to see his family and to say what had happened to him.

Shortly after the disaster, this English lady fulfilled the last desire of Uruchurtu, coming to Mexico and visted the wife of the deputy, Gertrudis Caraza and Landero widow of Uruchurtu, and related the occurance in the presence of the then Colonel Joaquin Pita, intimate friend of the family and who was with the widow to support her in her time of mourning related this incident, years later, in his memoirs.
   This work tries to be a small tribute to the loss of two great ones, the Titanic and the true chivalry, faithfully represented by the figure of a Mexican: Manuel R. Uruchurtu.

Alexander Gárate Uruchurtu is nephew-grandson of Manuel R. Uruchurtu, and member of the Historical Society of the Titanic, based in Southampton, England.


UN MEXICANO EN EL TITANIC
Alejandro Gárate Uruchurtu

A bordo del famoso transatlántico Titanic iba un pasajero mexicano: Manuel R. Uruchurtu, quien falleciera en la trágica noche del 14 de abril de 1912 bajo circunstancias especiales.
   Oriundo de Hermosillo, Sonora, Uruchurtu fue normalista, abogado y político, y hacia mediados de febrero de 1912 decidió partir con destino a Europa para visitar a sus amigos en el exilio y muy en especial para reunirse con el más íntimo de ellos, Ramón Corral.
   El 1 de marzo, el diputado Uruchurtu se vio con Corral y a partir de entonces departieron juntos todo el mes, acompañados de otros conocidos y amigos.
   Hacia los primeros días de abril, el legislador se encontraba en su hotel de París arreglando su viaje de regreso a México, cuando llegó el Diputado Guillermo Obregón (yerno de Corral, y presidente de la Gran Comisión de la Cámara). Manuel le comentó que se alistaba para tomar el buque France, que partiría del puerto de Cherburgo, Francia, con destino a Veracruz, el 10 de abril.
   Obregón le dijo que ese mismo día llegaría a dicho puerto el transatlántico Titanic, que iba rumbo a Nueva York en su viaje inaugural, y que no debía desaprovechar la oportunidad de viajar en él. Acto seguido, tomó Obregón el boleto de Uruchurtu y lo cambió por un pasaje de primera clase para la lujosa nave.
   Cuando un hombre está predestinado a algo no hay nada que lo pueda hacer cambiar de rumbo. Comento esto porque la noche del 8 de abril le ofrecieron a Uruchurtu una cena de despedida en París, a donde asistió gente como Corral, Obregón y el diputado Crespo Limantour, hecho que provocó que se desvelaran y, en la mañana del día 9 salieran tarde hacia la estación central de París con la sensación de que "Manuel perdería el tren hacia Cherburgo", pero, coincidentemente, el tren tuvo un retraso que le permitió abordarlo.
   Esta narración fue hecha por Obregón al diputado Gustavo A. Uruchurtu (sobrino de Manuel), en 1928, cuando coincidieron en una comida.
   "Yo soy el culpable de que su tío Manuel muriera, pues yo le cambié el boleto del barco", le dijo Obregón.
   La mañana del 10 de abril, Manuel Uruchurtu le envió una postal a su madre, que vivía en Hermosillo, en la cual le refirió que era una fotografía del barco en el cual viajaría ese día, y que cuando llegara a México iría a Sonora para visitarla y platicarle del viaje.
   La trágica noche del domingo 14 de abril, luego del aparatoso choque, Uruchurtu, como pasajero de primera clase y en su calidad de legislador del Gobierno mexicano en misión oficial (como fue registrado), ya se encontraba a bordo de una de las lanchas salvavidas, cuando apareció una dama inglesa, pasajera de segunda clase, que suplicaba le dejaran subir a la embarcación, ya que en Nueva York la esperaban su esposo y su pequeño hijo.
   Aparentemente, el oficial encargado del abordaje de la pequeña embarcación no le permitía el paso, argumentando que la lancha ya se encontraba llena y sería en extremo riesgoso el permitirle subir.
   Ante este hecho, y en un acto de inusitada caballerosidad, más que de heroísmo, el mexicano decidió desembarcar cediendo su lugar a la mujer, quizá consciente de que con ello arriesgaba su propia vida, pues era casi imposible que pudiese tomar otra embarcación, pidiéndole sólo el favor (a la dama) de que en la primera oportunidad que tuviera fuese a México a ver a su familia y narrar lo que ahí había sucedido.
   Poco después del hundimiento de la nave, esta dama inglesa cumplió el último deseo de Uruchurtu, viniendo a México y entrevistándose con la esposa del diputado, Gertrudis Caraza y Landero viuda de Uruchurtu, a quien le platicó lo sucedido en presencia del entonces Coronel Joaquín Pita, íntimo amigo de la familia y quien se encontraba con la viuda para darle el pésame, y quien comentó el hecho, años después, en un libro que publicó sobre sus memorias.
   Este trabajo pretende ser un pequeño homenaje a la pérdida de dos grandes, el Titanic y la verdadera caballerosidad, fielmente representada por la figura de un mexicano: Manuel R. Uruchurtu.
   Alejandro Gárate Uruchurtu es sobrino-nieto de Manuel R. Uruchurtu, y miembro de la Sociedad Histórica del Titanic con sede en Southampton, Inglaterra.

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    Added to Encyclopedia Titanica Wednesday 12th January 2005, last updated .