A Tribute to Mr. Charles Duane Williams

A letter of tribute regarding Titanic victim Charles Duane Williams from a resident of Geneva, Switzerland...

A Tribute to Mr. Charles Duane Williams

Le Journal de Genève

This letter was sent by "Mr. Wm J.M." to the Journal de Genève, Switzerland, and published on 25 April 1912:

It was with a deep sorrow that we learnt in Geneva that Mr. C. Duane Williams was amongst the victims of the Titanic.

Indeed, Mr. Williams only had friends in this city. He was a citizen of the great republic of North-America; he passionately loved Geneva, so much in fact that he came here for two days only and in fact spent nineteen years of his life. His frankness and warmth turned everyone around him into friends, and he was also a tactful and generous man to a rare level. He was a man who never was indifferent to anybody's trouble or misery. This is a detail that will tell you a lot about him: he complained that he did not pay enough taxes in a city where he felt at home.

His son was the nice tennis champion Richard N. Williams; Mr. Williams Sr. promoted this sport in this country, and no one can deny that it is thanks to him that tennis wonderfully spread in Geneva in the last years.

Those who had the privilege to know this man of good will never forget this nice character, his sparkling eyes full of bounty, the way this honest man frankly clutched your hands, the joyful "Hello my boys!" he welcomed us with. His death brings mourning to an ancient and respectable family from Philadelphia and, at the same time, to many members of the Geneva family. To Mrs. Williams, whose pain is only equal to her valour, to her son, miraculously saved from the disaster that made him an orphan, we send our moved sympathies and we tell them that the souvenirs we keep of the dear dead man will last forever.

----- Original French article -----

C'est avec un chagrin profond que l'on a appris à Genève que M. C. Duane Williams figurait au nombre des victimes du Titanic.

M. Williams, en effet, ne comptait que des amis dans notre ville. Citoyen de la grande république nord-américaine, il aimait passionnément Genève, à tel point qu'il y vint dans l'intention d'y passer quarante-huit heures et qu'il y demeura dix-neuf ans. A une franchise et une cordialité qui lui gagnaient la sympathie de tous, il joignait un tact et une générosité rares ; il était de ceux qu'aucun ennui, aucune misère d'autrui ne laissent indifférent. Un détail caractéristique : Williams se plaignait de n'avoir pas assez d'impôts à payer dans une ville où il se considérait comme chez lui.

Père de l'aimable champion de tennis Richard N. Williams, il fut chez nous le grand promoteur de ce sport, et c'est incontestablement à lui qu'est due la merveilleuse extension que le jeu de tennis a prise à Genève depuis quelques années.

Ceux qui ont eu le privilège de connaître cet homme de bien n'oublieront pas cette figure sympathique, ces yeux pleins de malice et de bonté, cette poignée de main franche comme lui, et le joyeux "Hello my boys !" par lequel il nous accueillait. Sa mort met en deuil une ancienne et vénérée famille de Philadelphie et, du même coup, de nombreux membres de la famille genevoise. A Madame Williams, dont la douleur égale la vaillance, à son fils, miraculeusement sauvé du désastre qui le fait orphelin, va l'expression de notre sympathie émue et du souvenir impérissable que nous conserverons du cher disparu.

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Acknowledgements
Coll. Olivier Mendez, Association Francaise du Titanic

Contributor
Olivier Mendez
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    Added to Encyclopedia Titanica Saturday 29th May 2004, last updated .